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5 marzo, 2012

Andrómeda, la princesa de Grecia

La mitología griega y la astronomía estan intimamente relacionadas. Los antiguos griegos eran muy aficionados a mirar el cielo y daban, a lo que veían, el mismo nombre que a sus diose y héroes.

Andrómeda es la más cercana y lo más lejano. La galaxia más cercana a nuestra Vía Láctea y el objeto más lejano distinguible a simple vista; hay que tener buena vista.
Pero lo que vemos, su luz, tiene 2 millones y medio de años; los que ha tardado en cruzar el espacio hasta llegar a la tierra. Y ya se sabe… quizás alguien, en Andrómeda, vea nuestra imagen de hace otros tantos millones de años y esté pensando lo mismo…y le de vértigo… y escriba un blog como este.
Pero es que las galaxias grandes se comen a las chicas; puro principio termodinámico-económico-universal. Así que ahora mismo decenas de miles de soles, de decenas de miles de pequeñas galaxias desaparecen engullidos en la espiral de Andrómeda; aunque la galaxia hambrienta parece perseguir un banquete más grande. La gigantesca Andrómeda se acerca a nosotros, a la Vía Láctea, a gran velocidad. Y así, colisionaremos dentro de 5000 millones de años. La verdad es que me la sopla, pues han dicho los mayas que este año es el del fin del mundo.

Quizás haya alguien en Andrómeda, pensando lo mismo… y escribiéndolo en una entrada como esta,sentado en una silla como la mía; devanandose los sesos.

Y ¿Sabéis por qué la galaxia se llama Andrómeda? Pues porque está cerca de Andrómeda.

La constelación de Andrómeda se sitúa entre Casiopea y Pegaso, con quien comparte una estrella; delta de Pegasus y Alfa de Andrómeda. La podemos ver mejor durante el otoño y el invierno, cuando estará pasando por nuestro cenit.

Y ¿Sabéis por qué la constelación se llama Andrómeda? Porque justo esta estrella común se llama Andrómedae. También le llaman Alpherazt.

Y ¿Sabéis porque la estrella se llama Andrómedae? Porque es la cabeza de una princesa.

La princesa Andrómeda era hija de Casiopea y Cepheo, rey de Etiopía. Tanto la madre como la hija tenían gran fama por su belleza; pero Casiopea, en un alarde de vanidad, llego a decir que su hermosura era superior a la de las nereidas. Ofendida Anfitrite, la esposa del dios Poseidón, pidió a su marido que castigase a Casiopea y a su reino. Poseidón hizo subir la marea inundándolo todo y mando a un monstruo marino a sus costas; Cetus, una terrible ballena.
Cepheo, tratando de evitar la destrucción de su reino, consultó el Oráculo de Amón, el cual le dijo que la única forma posible de evitar la devastación del reino era mandar a su hija Andrómeda como sacrificio al monstruo.
Cuando Andrómeda ya estaba atada, boca abajo, con cadenas a una roca del acantilado llego Perseo con su alado caballo, Pegaso, a enamorarse de ella, a salvarla y a huir los dos a lomos de su caballo.
Andrómeda es representada en las estrellas de la misma forma en la que estaba atada en la roca, con la cabeza abajo. Y justo esta cabeza es la que comparte con Pegaso.

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En velero por Grecia ,
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2 Comments
  1. buenas noches,
    una pregunta, ¿es verdad lo que se dice de que las únicas imágenes que podemos obtener de Andrómeda son de hace dos millones de años?, es decir, las imágenes se demoran en llegar ese tiempo. entonces si desde el espacio lejano observaran a la tierra, ¿no verían la época contemporánea, sino que verían imágenes realmente antiguas del planeta y sus primeros habitantes?
    quisiera saber donde puedo encontrar mas información sobre esto, y porque se produce este retraso de tiempo-imagen (algún libro, por ejemplo).
    P.D: tenia entendido de que es algo relacionado con la luz, pero aun no termino de entenderlo.
    Gracias

  2. buenas noches,
    una pregunta, ¿es verdad lo que se dice de que las únicas imágenes que podemos obtener de Andrómeda son de hace dos millones de años?, es decir, las imágenes se demoran en llegar ese tiempo. entonces si desde el espacio lejano observaran a la tierra, ¿no verían la época contemporánea, sino que verían imágenes realmente antiguas del planeta y sus primeros habitantes?
    quisiera saber donde puedo encontrar mas información sobre esto, y porque se produce este retraso de tiempo-imagen (algún libro, por ejemplo).
    P.D: tenia entendido de que es algo relacionado con la luz, pero aun no termino de entenderlo.
    Gracias

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