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16 enero, 2011

Leer en el barco: Mi familia y otros animales.

Leer los libros de Gerald Durrell sobre su infancia en Corfú es divertido, pero además, casi una introducción para todo el que quiera navegar por Grecia y sobre todo por el Jónico.

«Mi familia y otros relatos» es la primera parte de una trilogía, seguida de «Bichos y demás parientes» y «El jardín de los dioses». En esta obra, Gerald Durrell (un naturalista británico, nacido en la India, recolector de animales exóticos y protector de especies en extinción, fallecido hace unos años) narra su infancia y juventud en la isla de Corfú, donde vivió con su madre y sus hermanos en contacto directo con la naturaleza. Por sus páginas desfilan personajes pintorescos, trazados con maestría por quien es uno de los escritores británicos que mejor articulan diferentes géneros narrativos: el retrato de personajes y costumbres, el relato humorístico y la autobiografía. Animado precisamente por su hermano mayor, también escritor (Larry, en la novela) y motivado por la falta de trabajo, Durrell comienza una producción literaria atravesada por una ternura, una inteligencia y un sentido del humor que la tornan única. Esta novela —hilarante desde su mismo título— describe las andanzas de una familia absolutamente atípica, en una época situada poco antes de la Primera Guerra Mundial. La madre es una mujer con un peculiar sentido común, a la que no atemoriza llenar su casa de mascotas ni el hecho de que sus hijos no estén escolarizados. Los hermanos mayores, cada uno con sus preferencias y aversiones respecto de los animales que pueblan el entorno, a la vez protegen y complican la vida del pequeño Gerry, mientras que las estrambóticas amistades de la familia no les van en zaga en originalidad y comicidad. La novela es una sucesión de anécdotas, una más desopilante que otra —recomiendo especialmente el capítulo en que se narra el ingreso a la familia de una perra espantosa, deforme y de mal carácter, que seguirá a la madre del protagonista como a su propia sombra. Durrell relata con pasión y sensibilidad su encuentro con los increíbles paisajes de la isla griega y con los animales, pasión esta que lo llevaría más adelante a crear la Fundación Protectora que lleva su nombre, y que se soporta, entre otros ingresos, con los derechos de autor del novelista. El precio de la novela, publicada en ediciones de bolsillo, vuelve accesible a cualquier bolsillo este texto divertido y fascinante, sencillo de leer y de recordar.

Durrell.jpg.Libros para traer al barco: Mifamilia y otros animales.
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